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El café de cebada: qué es, propiedades, beneficios y contraindicaciones

Aunque el café de cebada no es uno de los más consumidos poco a poco, el café de cebada es una bebida que ya está muy extendida y es muy consumida no sólo en nuestro país sino también en el extranjero.

El origen de este producto se remonta a la Segunda Guerra Mundial: en esa difícil situación, de hecho, el costo del café clásico se había disparado y se volvió prácticamente inalcanzable. Esto se debió al embargo que siguió a la guerra de Etiopía y, por lo tanto, se decidió crear un sustituto que fuera fácil de producir y mucho más barato.

Curiosamente, mientras que después de la Segunda Guerra Mundial su consumo ha disminuido gradualmente en Europa, en España la bebida sigue presente en personas sobre todo de avanzada edad.

La cebada, como planta, tiene un origen controvertido. Algunos la atribuyen a la región del Tíbet, mientras que otros la identifican en el Este, más precisamente en la zona comprendida en el actual Israel, Jordania, Siria y la parte meridional de Anatolia. Es casi seguro que es la forma de planta más antigua que el hombre primitivo comenzó a cultivar hace unos 10.000 años. Los griegos y romanos se alimentaban principalmente de cebada (pan y sopas), e incluso en el siglo I Plinio el Viejo podía decir que en las ciudades griegas los gladiadores se alimentaban de cebada.

Posteriormente, este cereal de alto poder nutritivo perdió su papel central en la dieta debido al aumento del trigo, más adecuado para la elaboración de pan (gracias a su mayor contenido en gluten) y más digerible.

De la necesidad a la elección voluntaria, el café de cebada fue entonces adoptado gradualmente por un gran número de personas. ¿Por qué? La ausencia total de cafeína es un factor determinante en su difusión. Antes de ser distribuida en el mercado del café descafeinado, la cebada era de hecho una de las pocas alternativas válidas a la reina de nuestros bares, ya que mantenía esa sensación satisfactoria de disfrutar de la bebida clásica.

¿Qué es el café de cebada y cómo se prepara

Este tipo de bebida se obtiene por infusión de cebada tostada y molida. A pesar de su nombre, de hecho, no tiene nada que ver con el café (que, recordemos, es la semilla de una planta, el café, de la familia de los Rubiáceos) y por lo tanto no contiene el más mínimo rastro de cafeína .

Más allá de su naturaleza totalmente diferente, existen algunas similitudes que pueden unir los dos productos en cuestión: por ejemplo, ambos pueden prepararse utilizando cafeteras clásicas (moca) o máquinas de café expreso , pero también utilizando el método turco, es decir, llevando el agua a ebullición en un recipiente o brik, con una forma alargada para no dispersar demasiado el aroma y añadiendo después cebada finamente molida. Una vez que se alcanza la temperatura adecuada, está listo para ser consumido (evitando con razón el residuo de la decantación, utilizando un simple colador de malla estrecha).

Para preparar café de cebada con moca simplemente sigue el procedimiento habitual: lo importante es recordar que hay que usar menos cebada ya que crea más presión en la cafetera.

En cuanto al café clásico, se suelen comercializar cápsulas o filtros para preparar un producto similar al que se ofrece en los bares . Sin embargo, hay que precisar que este método de preparación no suele aprovechar al máximo la cebada, ya que el resultado no es muy agradable a la vista y además carece de sabor.

También hay algunas máquinas de café especialmente diseñadas para trabajar exclusivamente con café de cebada y llamadas orzieras . Como se puede adivinar fácilmente, ofrecen una bebida final mucho más agradable tanto para la vista como para el paladar.

Finalmente el café de cebada puede ser infundido en agua previamente hervida durante unos minutos. En este caso es necesario entonces filtrar el café obtenido, que tendrá un color más claro y un sabor más ligero de lo habitual.

Sin embargo, cabe señalar que en muchos casos el café de cebada se consume en casa utilizando extractos solubles en polvo disueltos en agua caliente o molidos utilizando el método «estilo turco» especificado anteriormente.

Un uso menos común pero aún posible es el del capuchino, que será más dulce de lo que estamos acostumbrados. Si tiene un espumador de leche en casa, no dude en probarlo.

Las propiedades del café de cebada

Si bien la mencionada ausencia de cafeína es una de las propiedades del café de cebada que han decretado su éxito comercial, no debemos olvidar los muchos otros beneficios para la salud que conlleva el consumo regular de esta bebida. Por otra parte, si tuviéramos que culpar a la cafeína de una posible elección, bastaría con utilizar Charrieriana en lugar de Arábica u otras cualidades, de las que carece totalmente.

De hecho, se sabe que toma regularmente la cebada tostada en los diferentes procesos , como una decocción, si se prepara a la manera del café normal o simplemente disolviendo el polvo soluble en agua caliente, promueve el control de la glucosa en la sangre . Por lo tanto, no tiene advertencias para las personas que sufren de diabetes. La ausencia de colesterol entonces, hace que la cebada sea la bebida más adecuada para las personas que sufren problemas de alimentación o relacionados con el metabolismo.

Además de las propiedades antiinflamatorias y antisépticas que caracterizan al cereal en cuestión, no deben subestimarse los beneficios digestivos y el efecto antioxidante . A pesar del café tradicional, hay que recordar que la cebada tiene un efecto beneficioso en cuanto a la regularización de las funciones intestinales , demostrando ser un arma ganadora para quienes luchan diariamente contra el estreñimiento.

La presencia de hierro en el cereal en cuestión lo convierte en la bebida ideal para las personas anémicas , sin mencionar el aporte de sales minerales.

Valores nutricionales

Si nos centramos más específicamente en las sustancias contenidas en este tipo de bebida, podemos calcular que en 100 gramos de café de cebada puro (y no preparado) están presentes:

  • 80 g de carbohidratos
  • 5 g de varias proteínas
  • 3 gr de lípidos
  • potasio, fósforo, calcio, hierro y zinc en cantidades menores

Todo por una ingesta calórica de unas 350 kilocalorías. Sin embargo, para preparar un café sólo se necesitan unos 15 gramos, combinados con 250 ml de agua, que equivalen a unas 52 kilocalorías.

Debido a su naturaleza más saludable que el café clásico , se recomienda beberlo en su lugar durante el embarazo .

En esta delicada fase de la vida de una mujer, tomar café ordinario puede causar abortos o problemas con el crecimiento del feto. También en este caso, el consumo moderado de café de cebada puede ser una alternativa válida para aquellos que no quieren privarse de una bebida caliente

Se ha hablado de moderación no por casualidad, porque incluso este producto (bajo ciertas condiciones) puede ser perjudicial para nuestro físico.

Sin embargo, para no frustrar los efectos beneficiosos del producto, también se debe prestar gran atención a la edulcoración. Naturalmente, debe evitarse en la medida de lo posible el azúcar procesado, así como los edulcorantes artificiales como el aspartamo: si es posible, se recomienda el uso de miel, leche o azúcar de caña.

Hasta la fecha podemos considerar con seguridad a la Stevia rebaudiana como un edulcorante natural, que normalmente se encuentra en el mercado en forma de polvo, después de un período en que las industrias del aspartamo se habían opuesto duramente a esta planta, pero este no es el tema que estamos tratando y no iremos más allá.

¿Tiene contraindicaciones el café de cebada?

Por supuesto, a pesar de los efectos beneficiosos mencionados anteriormente, beber demasiado café de cebada puede ser perjudicial .

Aunque es una bebida con múltiples propiedades saludables y energéticas, la exageración puede causar daños a la salud debido a la presencia de acrilamida . Se trata de una sustancia tóxica generalmente detectable en todos los alimentos que han sido sometidos a un proceso de tostado. El polvo soluble contiene un porcentaje aún mayor de esta sustancia : en este caso se recomienda consumir sólo una taza al día para no crear problemas de salud a largo plazo.

No sólo eso, es un tipo de alimento que contiene gluten y por lo tanto es inadecuado para las personas con enfermedad celíaca : el consejo para los que son alérgicos o incluso intolerantes de manera no excesiva es evitar su consumo.

Cómo conseguir café de cebada

Para preparar el café de cebada en casa, o incluso en las empresas productoras, hay que pasar por dos fases, la torrefacción y la molienda . Veámoslos en detalle.

Tostado

El procedimiento que lleva del cereal a la bebida conocida, pasa inexorablemente por el tostado. Este proceso particular puede llevarse a cabo de tres maneras diferentes.

  • por el horno llevado a 170-180 grados
  • con el uso de una tostadora doméstica o profesional
  • por medio de una sartén ordinaria, «cocinando» efectivamente los frijoles de manera uniforme a fuego lento

Las judías de cebada después de tostarlas

En las tres prácticas, la cebada no debe quemarse ni humearse , sino que debe tomar un color ámbar y uniforme, para ello es habitual agitar ligeramente los granos para que toda la superficie entre en contacto con la fuente de calor.

Molienda

Una vez tostados, los granos se pasan por el molino de café para obtener un polvo fino, que luego se utiliza como producto soluble o, posiblemente, para hacer cápsulas u otros sistemas similares para permitir su consumo por las máquinas de café.

Una vez obtenido el polvo, es bueno recordar que el calor y la humedad son los principales enemigos de la preparación obtenida. Por lo tanto, si se procedió en casa, es aconsejable no exceder las cantidades, de modo que se utilice en un período de tiempo limitado.

Una curiosidad que tal vez pocas personas conozcan es que un método casi similar llamado «malteado» , es decir, el secado de la cebada y el posterior tostado durante la fase de germinación. El resultado de esta operación se utiliza en la producción de cerveza (claramente con la adición de otras hierbas) y de whisky de malta.

En conclusión

En vista de sus numerosos beneficios para la salud, el café de cebada es un producto que es más que un sustituto del café clásico . A decir verdad, tiene muy poco en común con esta comida. La ausencia de cafeína y las mínimas contraindicaciones han hecho de esta bebida un producto saludable apto para prácticamente todo tipo de personas.

Una cosa debe decirse sobre el gusto: en este caso las percepciones personales del gusto entran en juego y hay poco que discutir sobre esto. De hecho, los amantes de la L profunda a menudo no encuentran el sabor de la cebada igual de agradable.

Esto se debe al hecho de que son dos productos muy diferentes, aunque ambos se preparan por tostado. La diferencia entre la planta de café y el cereal, de hecho, se traduce en sabores totalmente diferentes que tienen muy poco que compartir. Esto no quita que una creciente multitud de italianos hayan comprendido cuánto las propiedades que se derivan de la ingesta de esto son beneficiosas para nuestra salud.

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