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¿Cuál es la tercera ola de café? ¿Y cómo cambia nuestro consumo?

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Si has estado frecuentando cafés por algún tiempo, ciertamente has notado un cambio en el perfil del público allí. Y si todavía estás empezando en la zona o invirtiendo en una cafetería, deberías saber que, sí, ¡ya estás surfeando la tercera ola de café!

Parece extraño y tal vez ni siquiera sepas que este movimiento existe, mucho menos que tú, como barista o dueño de una cafetería, seas parte de él.

Este movimiento se ha extendido por todo el mundo en las últimas décadas y revela que el café está experimentando una nueva fase de descubrimiento y apreciación. Y los apasionados de la bebida están ciertamente entre los responsables de este proceso.

Hoy, entendamos de qué se trata esta tercera ola, cómo se produjo, cuáles fueron los momentos previos experimentados por la industria del café y tratemos de entender lo que viene para aquellos en este mercado!

Tercera onda: dentro del movimiento

Si sigue el universo de los vinos y las cervezas, seguramente habrá notado que, en los últimos años, los apreciadores viven un nuevo momento de admiración y degustación de estas bebidas.

Mucho más que sentarse con los amigos mientras estas bebidas están en la mesa, ahora hay una preocupación mucho mayor con el sabor, las etiquetas que se sirven y el proceso de fabricación. A algunos más entusiastas incluso les gusta arriesgarse en la fabricación de su propia bebida.

Esta fase también ha llegado para aquellos que disfrutan del café. Llamada la «tercera ola de café», ya no existe la satisfacción de tomar una dosis caliente por la mañana. Se ha establecido un nicho para los adoradores que valoran la bebida y se preocupan por cuidar y saber lo que toman.

Este es un movimiento y también un gran momento para los que trabajan en este campo: porque proporciona una multitud de posibilidades y beneficios para las inversiones en calidad.

La calidad primero

En sintonía con el movimiento, cada día aparecen nuevas etiquetas, tostadoras más pequeñas y cafeterías, que, además de la alta calidad del servicio, la transparencia de los procesos de fabricación y la filosofía de que tomar café es una experiencia que debe ser vivida en todas sus etapas.

En esta nueva ola, en lugar de inversiones en tecnologías mirabólicas y nuevas herramientas modernas, algunas técnicas antiguas vuelven a la escena y ganan espacio entre los baristas y otros profesionales del área.

El café en el colador, por ejemplo, hecho de manera tradicional, es una opción que ha sido señalada como una de las formas más sabrosas de probar la bebida en su totalidad. La posibilidad de hacer todo de la manera más artesanal y menos industrial posible es uno de los cánones que defiende la tercera ola de café.

Menos sabor, más energía: la primera ola

Que la tercera ola está ahí y que realmente estamos navegando en ella, ya lo sabemos. Para entender todo el contexto de estos diferentes movimientos, es fundamental conocer las anteriores olas de café. Por lo tanto, es necesario retroceder un poco en el tiempo para entender históricamente los momentos que se vivieron hasta entonces.

La primera gran ola ocurrió a principios del siglo XX, más precisamente después del final de la Segunda Guerra Mundial. Un mundo que aún se recuperaba de toda la devastación causada por los conflictos armados, descubrió en el café la posibilidad de ganar energía y así optimizar la producción de la industria.

Así, la bebida fue consumida por todas las clases, especialmente la clase trabajadora, para ganar energía. En ese momento, los sabores, matices y cuerpo del café importaban poco.

Sólo se tuvo en cuenta cómo podría ser beneficioso para los procesos de producción. Los cafés eran de tueste muy oscuro, con granos robustos y bastante amargos.

Una nueva mirada al café: la segunda ola

Un mundo que comenzaba a reubicarse y a resurgir se dio cuenta entonces de que el café, que hasta entonces había sido casi un combustible para los trabajadores, también podía ser una experiencia de consumo más agradable.

Fue en este momento, y a partir de esta percepción, que surgió la llamada segunda ola de café. La posibilidad de tener máquinas de café expreso portátiles en casa y la comercialización de los granos de Arábica en mercados de precios que empezaban a ser más competitivos, llevó esta nueva visión a los consumidores de todo el mundo.

Grandes nombres de la actual industria del café, como Starbucks, surgieron durante este período y «surfearon» la ola del público que comenzó a enamorarse de la bebida e hicieron fama en todo el mundo.

También, en este mismo escenario, se creó el hábito de tomar café fuera de la casa y las cafeterías se establecieron como un espacio vital.

Sostenibilidad: los nuevos locales de la tercera ola de café

Los años 2000 trajeron la tercera ola de café y, con ella, una nueva mirada a la bebida. Hoy en día, además de la preocupación por la calidad y el proceso que va desde la cosecha hasta la cata del café, los profesionales del sector, especialmente en las cafeterías, han creado un cuidado con la sostenibilidad en todas las etapas.

De esta manera, se tiene cuidado con los trabajadores que participan en las etapas de fabricación, con los insumos producidos y también con el medio ambiente.

Así que incluso las cápsulas de café, las pequeñas maravillas del momento, merecen una atención especial. Las empresas que invierten en este mercado, por ejemplo, ya han creado cápsulas reciclables para satisfacer a este exigente público.

Años 2000: una nueva forma de consumir café

Además de la total «descommoditización» del café, que es el proceso de tratarlo menos como un producto de producción a gran escala y más como un proceso cuidadoso y complejo, la tercera ola de café trajo una nueva forma de consumir el producto.

Valorar los aromas, sabores, cuerpo y matices son situaciones básicas en el movimiento. Y para ello, además de las cafeterías que ganaron popularidad en la segunda ola, se crearon otros lugares de experimentación y degustación.

Para que el consumo de café sea algo único e individual, los espacios diferenciados han ganado espacio. En ellos conviven en armonía baristas, asadores, empresarios y amantes de la bebida.

Los cafés se hacen frente al cliente, mientras se explica todo lo que esos granos representan y cuál es su historia. Estos lugares, llamados «laboratorios de café» por algunos, ya están comenzando a separar al público en general de los cafés, de aquellos que se están embarcando realmente en la nueva ola de café y que, al parecer, ya están navegando en una posible cuarta ola, con aún más conciencia y cuidado.

Y usted, ¿ha preparado su negocio para embarcarse en la tercera ola de café? ¿Cuáles son los principales beneficios de este momento en su opinión? Deje su comentario aquí en el post y recomiende algún servicio o técnica que valore más el café y que conozca en su región!

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