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¿Cuál es la diferencia entre el café gourmet y el tradicional?

Gourmet es un adjetivo que parece haberse vuelto banal. Después de todo, hoy en día casi todo tiene una versión «gourmet» que, en la mayoría de los casos, es más un embellecimiento de marketing que, de hecho, una certificación de un producto de mayor calidad.

En el caso del café, ser gourmet es algo serio. Este título indica una serie de información que el consumidor necesita saber. Además, un café gourmet debe cumplir un complejo conjunto de condiciones de plantación, tueste, preparación y comercialización que, de hecho, garantizarán que el producto final tenga una calidad superior a la de los cafés tradicionales.

¿Pero cuál es la diferencia entre el café gourmet y el tradicional? ¡Descúbrelo abajo!

El café gourmet es aquel que no sacrifica la calidad del producto final

Hay varias maneras de producir café y se pueden adoptar muchas estrategias para que el proceso sea más barato y más rentable para el productor.

Por ejemplo: los granos de café, antes de ser molidos y empacados, pueden pasar por una cuidadosa selección, en la que sólo se eligen los granos maduros y de buena calidad. Esta es una característica del café gourmet: los granos se utilizan en su mejor momento y por lo tanto se tiene cuidado de cosecharlos correctamente.

Sin embargo, para abaratar el proceso, puede que no tenga este criterio y se salte el paso de separación. Por lo tanto, algunos granos verdes, u otros que pasan el punto, pueden ser aplastados por el momento. En otras palabras, el trabajo es menos minucioso (por lo tanto más barato) y no es un café gourmet.

Eso no significa que el producto vaya a perjudicar la salud de los consumidores, pero ciertamente no tendrá todos los beneficios que puede producir un café.

Se produce con diferentes granos

Además de estar hecho sólo con granos de maduración adecuada, el café gourmet también debe ser producido de la especie Arábica, mientras que los granos tradicionales pueden contener el tipo Robusta (o Conilon). Los cafés arábigos tienen alrededor de un 50% menos de cafeína que los granos comunes y son mucho más aromáticos.

Además, todavía existen varios tipos de café Arábica, cada uno con variaciones específicas en características como el aroma, el color, el sabor, el cuerpo y la acidez. Hoy en día, en Brasil, hay cuatro de las variedades más conocidas: Bourbon, Catuaí, Acaiá y Mundo Novo.

Bourbon

Debido a que es muy sensible a las plagas y enfermedades, la producción de Borbón puede ser más delicada, pero se considera uno de los granos de mayor calidad. El café producido con él tendrá un resultado de aroma intenso, sabor más dulce y será bastante suave.

Todavía se puede subdividir entre el Borbón Amarillo y el Borbón Rojo, pero la diferencia fundamental entre los dos concierne básicamente al color del grano.

Catuaí

El catuaí es uno de los granos más producidos en el Brasil y se planta principalmente en las regiones más altas. Con una acidez muy suave, ¡puede ser consumido incluso sin azúcar!

También se divide entre los granos amarillos y rojos, este último resultando en un líquido más lleno. Por esta razón, es interesante que se consumen en mezclas.

Acaia

Con una acidez media y sabor a chocolate, el grano de Acaiá es ideal para aquellos que prefieren una bebida más suave. Todavía puede presentar más notas afrutadas. A menudo, para obtener un café más intenso y lleno, los granos de Acaiá se mezclan con el Borbón.

Nuevo Mundo

El café Mundo Novo se ha producido en Brasil desde principios de los años 50. Es fácil de adaptar, puede ser plantado en varias regiones diferentes, pero se encuentra más comúnmente en los estados de Minas Gerais y São Paulo.

Debido a que tiene un sabor muy fuerte y un aroma suave, es un grano muy adecuado para las recetas básicas de café.

Tiene diferentes tiempos de tostado

El tipo y el tiempo de tostado también son determinantes en el resultado final de la bebida. Los cafés gourmet se elaboran con un proceso más suave, ya que normalmente se utiliza el tueste más fuerte para ocultar los defectos que no tiene el grano seleccionado.

El «gourmet» es un sello de calidad

Con la banalidad que ha adquirido el título de gourmet, puede parecer un mero capricho, pero no es cierto. Es la forma en que la empresa puede comunicar a sus clientes que la calidad de ese producto es superior, ya que ha obedecido a una serie de procesos que mejoran los beneficios y las cualidades naturales del café.

Para obtener un producto del más alto nivel, es necesario adoptar prácticas juiciosas en todo el proceso de producción y, por lo tanto, es necesario diferenciar ese producto.

Sólo así el consumidor puede estar seguro de la calidad del producto que está comprando, y la marca puede señalar que ese café es realmente mejor que los que adoptan procesos menos rigurosos.

Cada consumidor puede identificar si un café es gourmet o no

La mayor importancia del sello es que el cliente compruebe la buena calidad. No basta con escribir la palabra «gourmet» en el envase: es esencial tener un sello de calidad gourmet. Es el sello que asegura que la marca de café ha sido sometida a un minucioso proceso de auditoría y verificación.

Cada uno de ellos se produce de manera diferente

Por lo tanto, la diferencia fundamental entre el café tradicional y el café gourmet es el hecho de que este último pasa por un proceso mucho más cuidadoso para entregar al consumidor un producto de alta calidad, puro y sin defectos.

Que la calidad del café tradicional es mucho más baja que la del café gourmet ya es evidente. Pero, ¿cómo entiendes, en la práctica, cuán grande es esta diferencia? Para facilitar esto, la Asociación Brasileña de la Industria del Café (ABIC), puso estas medidas sobre el papel y muy claramente.

Según la institución, si bien la calidad general (véase más abajo) del café tradicional es de alrededor de 4,5 (de 10), una marca para ser gourmet debe tener una calidad mínima de 7,3.

Calidad general

Las tonterías de la ABIC se refieren a la calidad general de los productos, pero ¿qué es eso? Este parámetro corresponde a la percepción conjunta del café, teniendo en cuenta los aromas y la intensidad de los sabores del producto.

La puntuación final la decide un grupo de catadores entrenados y acreditados, que evalúan atributos como la acidez, la fragancia en polvo, la astringencia, el amargor y el aroma, entre otros.

Los cafés más aromáticos y que logran el equilibrio adecuado tienen una ventaja en la evaluación. Pero un detalle: el sabor amargo no puede ser el resultado de un tostado excesivo, que puede quitarle algunos puntos al producto.

Además, la asociación también considera cuestiones como la presencia de granos defectuosos o fermentados, que indican puntos negativos.

La clasificación se decide de manera técnica y oficial

Abres cualquier paquete de café y te encuentras con ese mismo polvo característico en todos ellos. Esto puede darte la sensación de que todo el café es igual. Pero le advertimos de antemano: cada café es diferente.

Desde las condiciones en las que fue plantado hasta la forma en que se distribuye a los consumidores, todo el proceso de producción puede alterar la calidad del producto final.

Hoy en día, las evaluaciones de la ABIC todavía permiten dividir el café en las siguientes categorías: tradicional o extra fuerte, superior y gourmet. Las diferencias pueden ser en el aroma, el color y, sobre todo, en el sabor, y estas son las características que ayudan al consumidor a añadir si un espresso es gourmet o no.

Cafés tradicionales

Esta categoría también incluye los polvos del tipo extraforte. Para el ABIC, estos cafés están entre los clasificados entre 4,5 y 5,9.

Cafés superiores

Los llamados productos superiores tienen una calidad ligeramente superior a la de los tradicionales, pero aún sin alcanzar el nivel de café gourmet. El grado de los polvos superiores debe variar entre 6,0 y 7,2.

Café gourmet

Por último, los cafés gourmet son los más refinados y de mayor calidad. Deben ser producidos a partir de granos seleccionados con tostado controlado. En los cafés gourmet también se pueden notar algunas notas aromáticas diferentes. La evaluación de este café debería ser superior a 7,3.

El café gourmet es más rentable

Como el proceso de producción de café gourmet es mucho más minucioso, termina siendo mucho más caro para el productor. Como era de esperar, esta diferencia se refleja en el valor final del producto, haciendo que el precio del mejor café parezca mucho más alto en las góndolas de los supermercados.

Sin embargo, como la calidad del producto es mucho mayor, para hacer el café diario no es necesario utilizar la misma cantidad de polvo que en los cafés tradicionales. Esto hace que el paquete dure más tiempo y, en consecuencia, el producto gourmet tiene una mayor relación costo-beneficio, ya que se comprará un café de calidad mucho más alta.

Consejos para identificar un café gourmet

Para un evaluador de café entrenado, puede ser muy fácil entender los diferentes matices de la bebida. Pero en la vida cotidiana, unos consejos pueden ayudarte a disfrutar de la bebida con más propiedad:

  • Los cafés gourmet son mucho más aromáticos y pueden recordar diferentes aromas. Pueden variar entre notas frutales, de chocolate y de nuez, entre otras;
  • el tostado especial de café es más suave. Esto se puede notar a través de la amargura de la bebida: si es muy intensa y te recuerda un poco el sabor a quemado, es porque el tostado fue fuerte;
  • el sabor del café gourmet es más complejo, pero también es más suave, con un cierto dulzor natural. Por eso mucha gente prefiere beberlas sin ningún tipo de edulcorante artificial.

Como han visto, no es cualquier producto que pueda ser llamado café gourmet. Hay muchos detalles que involucran esta clasificación que es, sobre todo, una garantía de calidad.

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