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Comprender la importancia de Q-Grader en la torrefacción del café

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Probablemente has oído hablar de los vinicultores. Profesionales que saben tanto de vinos que son contratados para ayudar en la fabricación y ayudar a los empresarios en la decisión sobre la mejor tierra para cultivar las uvas, la técnica perfecta para la cosecha, además de analizar los elementos importantes durante todo el proceso de producción de la bebida.

Ahora bien, ¿sabía usted que el mercado del café también cuenta con un profesional equivalente, especializado en todo el proceso de plantación, tostado y evaluación de la bebida?

Estamos hablando de Q-Grader, el especialista que está presente en las principales industrias de café y que, después de un largo tiempo de estudios, es capaz de evaluar el proceso de fabricación y el producto final. Si estás comprando un café especial o un micro-lot de una marca que no tiene un Q-Grader detrás, ¡ten cuidado! Es como si un amante del vino comenzara a producir sus propias bebidas con el conocimiento técnico adecuado.

Una industria cafetera que pretende ofrecer los mejores cafés del mundo necesita un Q-Grader en su equipo.

En este post, conocerá un poco más sobre este profesional, su cualificación y, por supuesto, cómo convertirse en uno de ellos. ¡Mira esto!

Q-Grader: pruebas, ensayos y requisitos

A pesar del nombre americanizado, los Q-Graders ya aparecen y se destacan cada vez más en Brasil también.

En una breve definición, estos profesionales son catadores y calificadores de café, graduados del Instituto de Calidad del Café (CQI), una escuela que forma parte de la Asociación Americana de Cafés Especiales.

Durante varias semanas, los estudiantes que se interesan por esta calificación pasan portestes que analizan su capacidad de degustación, sus habilidades sensoriales y sus conocimientos sobre diversos temas relacionados con este universo.

Además de las pruebas prácticas que incluyen identificar y nombrar los granos sólo por la vista o el gusto, los futuros Q-Graders se someten a pruebas escritas y teóricas que requerirán conocimientos sobre la historia del café.

Son necesarias muchas pruebas porque este profesional necesita poder seguir todas las etapas de la producción de café. Además, Q-Grader está acreditado para ser juez de concursos de calidad en cualquier parte del mundo, y también debe comprender las peculiaridades de cada origen de café -desde los volcánicos de África hasta los suaves de Colombia y Centroamérica- y, por supuesto, la complejidad y diversidad de los producidos en el Brasil, el país que produce el café de mayor calidad del mundo.

Puede parecer inusual a primera vista, pero una granja o fábrica que tenga un Q-Grader en su plantilla puede tener incrementos de ventas y valor de sus productos.

Esto se debe a que este especialista podrá identificar la presencia de granos nobles en la cosecha, dar consejos sobre cómo mejorar el cultivo y el sabor final del producto. Algunas marcas de café han mejorado sus calificaciones en las clasificaciones de calidad del sector, lo que termina por aumentar el valor añadido del producto.

Inversiones y remuneración

Convertirse en un Q-Grader no es una tarea fácil. Además de las pruebas, exámenes y horas de estudio, encontrar una institución acreditada que pueda entregar el certificado de finalización de ese curso no es fácil aquí todavía.

Una de las más conocidas se encuentra actualmente en Minas Gerais, en la Universidad Federal de Lavras, en el sur del estado – no por casualidad una de las regiones con mayor producción de café en Brasil. La inversión media es de alrededor de R$ 4 mil, sólo con las clases. También hay que tener en cuenta los gastos de viaje y alojamiento.

La recompensa, además del frecuente desempeño en la industria del café, son remuneraciones que pueden variar de R$ 3 mil a R$ 30 mil – esta, más alta, destinada a los profesionales que tienen conocimiento en la exportación de café, mercado financiero, transacciones internacionales, entre otros.

Consejos para convertirse en un Q-Grader

Si está interesado en la posibilidad de convertirse en un Q-Grader, el primer paso, por supuesto, es buscar una de las instituciones autorizadas y acreditadas para iniciar el proceso. Ofrecerán los cursos, aplicarán los exámenes oficiales y entregarán los certificados si son aprobados. Es a través de ellos, también, que el sello se renovará cuando sea necesario.

Pero, como también nos apasiona el café, separamos algunos consejos que son fundamentales para los que quieren entrar en esta carrera. ¡Míralos!

Tomar mucho café

Esto puede sonar como un consejo obvio, pero es esencial que un Q-Grader beba mucho café. Probar, oler, armonizar y comprender las diferencias entre ellas es fundamental. Estos expertos suelen utilizar un «mapa visual» llamado Rueda de Sabor, que en portugués sería algo así como la Ruleta de Sabor.

Con él, puedes seguir y analizar los diferentes matices, sabores y niveles de acidez de los cafés que experimentas, así como identificar en qué parte de esta ruleta se pueden encajar.

Estudiar los métodos de tostado

Más que la calidad del grano, la forma en que será tostado también influirá en gran medida en el sabor final de la bebida. Así que estudia las principales formas de tostar, prueba los sabores, anota y compara las diferencias entre cada método.

Disfruta de diferentes tipos de café

Colombianos, brasileños, africanos. En todo el mundo hay una gran variedad de sabores, aromas y texturas de granos de café. Algunos tendrán sabores muy diferentes que no son similares a los que estamos acostumbrados a consumir en Brasil. Abre tu paladar a las diversas posibilidades.

Conocer los métodos de evaluación

Antes de realizar cualquier prueba, es esencial comprender cómo funcionan el sistema de evaluación, los formularios y los cuestionarios de la institución.

Visite el sitio web de la Asociación Americana de Cafés Especiales y estudie cómo funciona, incluyendo el sistema de exámenes de aforo que son un poco inusuales. No te limites a los cursos que estás tomando. Además, busquen el conocimiento por su cuenta.

¿Te has interesado en el verdadero arte de ser un Q-Grader? Entonces, corre tras los cursos disponibles y sé, pronto, otro profesional en esta área.

En el blog de Villa Café, puedes encontrar muchos otros artículos que pueden ayudarte en tus estudios. Por ejemplo, ¿ser fuerte significa realmente que tiene más calidad que otros? ¡Lea este post y obtenga respuestas a sus preguntas!

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